Le Conseil Pontifical pour les Laïcs organise un Congrès panafricain des laïcs catholiques

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L’Afrique est au centre du Pontificat de Benoît XVI comme le témoignent les deux voyages que le Saint-Père a voulu faire en terre d’Afrique, la convocation de la deuxième assemblée spéciale pour l’Afrique du Synode des Evêques et l’Exhortation apostolique Africae munus qu’il a remise aux chrétiens d’Afrique à Ouidah, au Bénin, le 19 novembre dernier.
Selon le Pape, le continent africain n’est pas seulement le grand malade du monde qui souffre à cause de la pauvreté extrême de la plupart de ses fils, des guerres qui se combattent sur son sol ou des pandémies qui font autant, sinon plus, de victimes que les conflits armés. Loin d’ignorer ces difficultés, le Saint-Père voit le continent africain comme “le poumon spiritual de l’humanité” et considère que sa vision de la vie prédispose à « entendre et à recevoir  le message  du Christ  et comprendre  le mystère de l’Eglise » (Africae munus, n. 69).
Le message de Benoît XVI est exigent, mais en même temps libérateur de grandes énergies : celles des chrétiens d’Afrique auxquels il demande un engagement au service de la réconciliation, de la justice et de la paix en Afrique, mais aussi dans l’Eglise universelle. Parmi les priorités indiquées dans l’Exhortation apostolique Africae munus, nombreuses sont celles qui touchent à l’aspect séculier et intéressent ainsi de manière spéciale les fidèles laïcs et les invitent à un regain d’engagement au sein de l’Eglise et dans la société civile.
Dans cette optique et continuité avec les congrès organisés jusque-là dans d’autres continents, le Conseil Pontifical pour les Laïcs organisera à Yaoundé, au Cameroun, le deuxième Congrès panafricain des laïcs catholiques, qui se tiendra du 4 au 9 septembre 2012, et qui aura pour thème : « Etre témoins de Jésus-Christ en Afrique aujourd’hui ».
L’objectif principal est de soutenir les laïcs africains en ce moment historique où leur sont demandés l’effort « d’approfondir la vocation chrétienne » et un engagement « pour le Seigneur Jésus-Christ » que le Saint-Père définit comme « un trésor précieux » (ibid., n. 1).
A moins d’un an du début du Congrès, le Conseil Pontifical pour les Laïcs est engagé dans une phase d’approfondissement di magistère de l’Eglise et d’examen attentif des défis ecclésiaux et civils auxquels les laïcs d’Afrique doivent faire face aujourd’hui. Pour ce faire, un groupe ad hoc d’experts a été convoqué pour soutenir le dicastère dans la préparation de l’évènement, et depuis le mois de décembre 2010, des représentants des associations et des mouvements ecclésiaux présents en Afrique collaborent eux-aussi activement à cette phase préparatoire.
Le Conseil Pontifical pour les Laïcs prévoit la participation d’environ trois cents congressistes, délégués par les conférences épiscopales et les associations et mouvements opérant en Afrique. Après un regard d’ensemble sur la situation géopolitique et sur les priorités de l’Eglise en Afrique, le congrès s’interrogera sur la vocation et la mission des fidèles laïcs en partant de l’Exhortation apostolique Christifideles laici. Il essayera de mettre en lumière le propre de leur vocation dans un contexte aussi particulier que le continent africain et insistera sur la nécessité d’une formation adéquate.
En ce qui concerne le domaine ecclésial, l’idée de l’Eglise comme “famille de Dieu” (ibid., n. 7) sera le “fil conducteur” de la réflexion et une attention particulière sera réservée à la coresponsabilité des fidèles laïcs dans la construction de la communion. C’est dans ce cadre d’ensemble que se situera la réflexion sur la nouvelle saison associative des fidèles laïcs et sur la présence des mouvements ecclésiaux et communautés nouvelles sur le sol africain.
L’engagement des fidèles laïcs dans les différents domaines de la vie publique, en faveur de la justice, de la paix et de la réconciliation sera l’objet d’une analyse approfondie et une journée entière du Congrès sera consacrée à ce thème.

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