Llamados a ser embajadores de la esperanza cristiana

La Salle du Congrès

El Santo Padre Benedicto XVI dirigió a los participantes en el Congreso Panafricano de Laicos un mensaje, leído por S.E. Mons. Piero Pioppo, Nuncio Apostólico en Camerún. En su mensaje, el Papa recordó a los delegados que África es un continente de esperanza, y subrayó los importantes recursos espirituales de los pueblos africanos: «el amor por la vida y la familia, el sentido de alegría, de compartir, de entusiasmo por vivir la fe en el Señor». Presentó a Santa Josefina Bakhita de Sudán como un testigo de esperanza.

En la mañana, una colorida melodía africana animó la celebración eucarística presidida por el Cardenal Stanislaw Ryłko, Presidente del Pontificio Consejo para los Laicos, marcando la apertura del Congreso. La celebración reunió a clero y laicos en la invocación a Dios para que guíe el inicio de este congreso, organizado por el Pontificio Consejo para los Laicos en colaboración con la Conferencia Episcopal Nacional de Camerún, y orientado a subrayar el importante rol que tienen los laicos en la Iglesia Católica.

En su homilía, el Cardenal Ryłko recordó a los delegados y a los presentes en la celebración eucarística, el gran envío misionero del Señor Jesús. «Habéis venido desde todos los rincones del inmenso continente africano para escuchar una vez más el mensaje de Cristo con celo y compromiso renovados. Somos la Iglesia y la Iglesia es misionera por naturaleza en todos sus miembros. La evangelización no es una actividad secundaria. Es la razón más profunda de la existencia de la Iglesia.»

Asimismo subrayó el importante rol de los laicos en la misión evangelizadora de la Iglesia reconociendo que por el “carácter secular” de su vocación, ellos son la “levadura” del Evangelio, la “sal de la tierra” y la “luz del mundo”.

Más tarde, en la sala principal del congreso, el Cardenal Ryłko se dirigió a los delegados provenientes de muchos países africanos y enfatizó que el congreso quiere ponerse a la escucha de lo que el Espíritu está diciendo a la Iglesia en África en este tiempo. Expresó además el deseo de comprender el gran escenario social, cultural, económico y político en que la Iglesia en África está llamada a cumplir su misión evangelizadora. El Cardenal Ryłko también notó como a pesar de la pobreza, el flagelo del SIDA, el fundamentalismo y otras experiencias negativas que resultan de la crisis de la modernidad, África es un continente de grandes recursos espirituales, que el presente congreso quiere redescubrir y revalorizar. Recordó las palabras del Papa Benedicto XVI cuando decía que África es como un inmenso “pulmón espiritual” para la humanidad que se encuentra en crisis de fe y esperanza. Además subrayó la vitalidad de la Iglesia en África refiriéndose a su juventud y a la creatividad de la minoría católica en el continente. «El mundo necesita a África y puede aprender mucho de África» recalcó el Cardenal Ryłko.

Un ministro en representación del Presidente de la República de Camerún trajo un mensaje de bienvenida a los delegados al Congreso y el Alcalde de Yaundé, recordando algunos importantes eventos eclesiales que han tenido lugar en la ciudad, expresó que para el gobierno de Camerún, Yaundé se ha convertido en la capital africana de la Iglesia Católica.

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