Le président de la FIFA Joseph Blatter reçu par le le Saint-Père

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22 novembre 2013 - www.fifa.com - Reçu en audience privée par le Pape François, le Président de la FIFA Joseph S. Blatter s'est rendu pour répondre aux questions des journalistes du monde entier.

"Depuis l'élection du Pape en mars 2013, nous étions en contact avec le Vatican. Au cours de nos échanges, nous avons demandé au Saint Père de nous recevoir, s'il en avait l'occasion. Je lui suis très reconnaissant de l'avoir fait. J'avais le trac avant de le rencontrer. C'était un moment fascinant. Sans doute l'un des plus beaux de ma vie."

"Cette rencontre était avant tout un échange entre deux amoureux du football. Nous avons évoqué le ballon rond mais, bien sûr, nous avons aussi parlé d'autres sujets. Fort heureusement, nous parlons une langue commune : le football. J'ai raconté au Saint Père mon voyage en Iran. De son côté, le Pape est revenu sur la signification profonde du football. Il m'a personnellement demandé de redonner l'espoir aux pauvres à travers le football. Il m'a également exhorté à poursuivre et à intensifier nos efforts pour promouvoir la paix dans le monde grâce au football."

"Comme deux footballeurs avant un match, nous nous sommes adressé 'une poignée de main pour la paix'. C'est le Pape lui-même qui a tenu à faire ce geste. À l'avenir, cette salutation doit devenir synonyme de paix dans le football et, au-delà, un message adressé pour la paix dans le monde."

"J'avais face à moi un homme qui occupe la plus haute fonction dans l'église catholique mais qui, simultanément, dégage une incroyable impression de calme et de dignité. Cette rencontre était très spéciale à mes yeux. J'en garderai à jamais un souvenir ému."

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