Discours du Pape Jean Paul II

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«Tout d'un coup vint du ciel un bruit tel que celui d'un violent coup de vent, qui remplit toute la maison où ils se tenaient. Ils virent apparaître des langues qu'on eût dites de feu; elles se partageaient, et il s'en posa une sur chacun d'eux. Tous furent alors remplis de l'Esprit Saint» (Ac 2, 2-3).

Très chers frères et sœurs!

1. Avec ces paroles, les Actes des Apôtres nous introduisent dans le cœur de l'événement de la Pentecôte; ils nous présentent les disciples qui, réunis avec Marie au Cénacle, reçoivent le don de l'Esprit. C'est ainsi que se réalise la promesse de Jésus et que commence le temps de l'Eglise. A partir de ce moment, le vent de l'Esprit conduira les disciples du Christ jusqu'aux extrémités de la terre. Il les conduira jusqu'au martyre pour apporter un témoignage intrépide de l'Evangile.

C'est comme si ce qui a eu lieu à Jérusalem il y a deux mille ans se répétait ce soir, sur cette place, centre du monde chrétien. Comme les Apôtres alors, nous sommes nous aussi réunis dans un grand Cénacle de la Pentecôte, attendant avec impatience l'effusion de l'Esprit. Nous voulons professer ici avec toute l'Eglise que «c'est le même Esprit, [...] c'est le même Seigneur, [...] c'est le même Dieu qui opère tout en tous» (1 Co 12, 4-6). Tel est le climat que nous voulons revivre, implorant les dons de l'Esprit Saint pour chacun de nous et pour tout le peuple des baptisés.

2. Je salue et je remercie le Cardinal James Francis Stafford, Président du Conseil pontifical pour les Laïcs, pour les paroles qu'il m'a adressées en votre nom également, au début de cette rencontre. Je salue avec lui les Cardinaux et les Evêques présents. J'adresse une pensée de gratitude particulière à Chiara Lubich, Kiko Arguello, Jean Vanier et Mgr Luigi Giussani pour leur témoignage émouvant. Avec eux, je salue les fondateurs et les responsables des nouvelles communautés et des mouvements représentés ici. J'ai à cœur, enfin, de m'adresser à chacun de vous, frères et sœurs qui appartenez à chacun des mouvements ecclésiaux. Vous avez accueilli avec promptitude et enthousiasme l'invitation que je vous ai adressée à la Pentecôte 1996 et vous vous êtes préparés avec soin, sous la direction du Conseil pontifical pour les Laïcs, à cette rencontre extraordinaire, qui nous projette vers le grand Jubilé de l'An 2000.

L'événement d'aujourd'hui est véritablement inédit: pour la première fois, les Communautés nouvelles et les Mouvements ecclésiaux se retrouvent, tous ensemble, avec le Pape. C'est le grand «témoignage commun» que je souhaitais pour l'année qui, dans le cadre de l'itinéraire de l'Eglise vers l'An 2000, est consacrée à l'Esprit Saint. L'Esprit Saint est ici avec nous! C'est lui l'âme de cet événement admirable de communion ecclésiale. Ceci est véritablement «le jour que fit Yahvé, pour nous allégresse et joie» (Ps 117, 24).

3. A Jérusalem, il y a presque deux mille ans, le jour de la Pentecôte, face à une foule stupéfaite et railleuse, en raison du changement inexplicable survenu chez les Apôtres, Pierre proclame avec courage: «Jésus le Nazôréen, cet homme que Dieu a accrédité auprès de vous, [...] vous l'avez pris et fait mourir en le clouant à la croix par la main des impies, mais Dieu l'a ressuscité» (Ac 2, 22-24). Dans les paroles de Pierre se manifeste la prise de conscience de l'Eglise, fondée sur la certitude que Jésus-Christ est vivant, œuvre dans le présent et change la vie.

L'Esprit Saint, qui œuvre déjà dans la création du monde et dans l'Ancienne Alliance, se révèle dans l'Incarnation et dans la Pâque du Fils de Dieu, et «explose» presque lors de la Pentecôte pour prolonger dans le temps et dans l'espace la mission du Christ Seigneur. L'Esprit constitue ainsi l'Eglise comme un flux de vie nouveau, qui s'écoule le long de l'histoire des hommes.

4. A l'Eglise qui, selon les Pères, est le lieu «où fleurit l'Esprit» (CEC 749), le Consolateur a offert récemment avec le Concile œcuménique Vatican II le don d'une Pentecôte renouvelée, suscitant un dynamisme nouveau et imprévu.

Lorsqu'il intervient, l'Esprit laisse toujours stupéfait. Il suscite des événements dont la nouveauté étonne; il change radicalement les personnes et l'histoire. Telle a été l'expérience inoubliable du Concile œcuménique Vatican II, au cours duquel, sous la direction du même Esprit, l'Eglise a redécouvert la dimension charismatique comme partie intégrante de sa nature: «Mais le même Esprit-Saint ne se borne pas à sanctifier le Peuple de Dieu par les sacrements et les ministères, à le conduire et à lui donner l'ornement des vertus, il distribue aussi parmi les fidèles de tous ordres “répartissant ses dons à son gré en chacun” (1 Co 12, 11), les grâces spéciales [...] utiles au renouvellement et au développement de l'Eglise» (Lumen gentium, n. 12).

L'aspect institutionnel et l'aspect charismatique sont presque co-existants dans la constitution de l'Eglise et concourent, bien que de façons diverses, à sa vie, à son renouveau et à la sanctification du Peuple de Dieu. C'est de cette redécouverte providentielle de la dimen-sion charismatique de l'Eglise que, avant et après le Concile, s'est affirmée une ligne particulière de développement des mouvements ecclésiaux et des communautés nouvelles.

5. Aujourd'hui, l'Eglise se réjouit de constater le renouvellement des paroles du prophète Joël, que nous venons d'écouter: «Je répandrai de mon Esprit sur toute chair...» (Ac 2, 17). Vous tous ici présents êtes la preuve tangible de cette «effusion» de l'Esprit. Chaque mouvement diffère de l'autre, mais tous sont unis dans la même communion et pour la même mission. Certains charismes suscités par l'Esprit font irruption comme un vent impétueux, qui saisit et entraîne les personnes vers de nouvelles voies d'engagement missionnaire au service radical de l'Evangile, proclamant sans cesse les vérités de la foi, accueillant comme un don le flux vivant de la tradition et suscitant en chacun l'ardent désir de la sainteté.

Aujourd'hui, à vous tous réunis sur la Place Saint-Pierre, et à tous les chrétiens, je veux crier: Ouvrez-vous avec docilité aux dons de l'Esprit! Accueillez avec gratitude et obéissance les charismes que l'Esprit ne cesse de répandre! N'oubliez pas que chaque charisme est donné pour le bien commun, c'est-à-dire pour le bénéfice de toute l'Eglise!

6. De par leur nature, les charismes sont communicateurs et font naître des «affinités spirituelles entre les personnes» (Christifideles laici, 24) et suscitent l'amitié dans le Christ qui donne origine aux «mouvements». Le passage du charisme originel au mouvement a lieu en vertu de l'attirance mystérieuse exercée par le Fondateur sur ceux qui se laissent toucher par son expérience spirituelle. De cette façon, les mouvements reconnus officiellement par l'autorité ecclésiale se présentent comme des formes d'auto-réalisation et comme des reflets de l'unique Eglise.

Leur naissance et leur diffusion ont apporté une nouveauté inattendue et parfois même explosive dans la vie de l'Eglise. Cela n'a pas manqué de susciter des interrogations, des malaises et des tensions; cela a parfois comporté des présomptions et des excès d'un côté, et de nombreux préjudices et réserves de l'autre. Cela a été une période d'épreuve pour leur fidélité, une occasion importante pour vérifier l'authenticité de leur charisme.

Aujourd'hui, une nouvelle étape s'ouvre devant vous: celle de la maturité ecclésiale. Cela ne veut pas dire que tous les problèmes ont été résolus. Il s'agit plutôt d'un défi. Une voie à parcourir. L'Eglise attend de vous des fruits «mûrs» de communion et d'engagement.

7. Dans notre monde, souvent dominé par une culture sécularisée qui crée et promeut des modèles de vie sans Dieu, la foi de tant de personnes est mise à dure épreuve et est souvent étouffée et éteinte. On ressent donc avec urgence la nécessité d'une annonce forte et d'une formation chrétienne solide et approfondie. Nous avons besoin aujourd'hui de personnes chrétiennes mûres, conscientes de leur identité baptismale, de leur vocation et mission dans l'Eglise et dans le monde! Nous avons besoin de communautés chrétiennes vivantes! Et voici alors les mouvements ecclésiaux et les communautés nouvelles: ceux-ci sont la réponse suscitée par l'Esprit Saint, à ce défi dramatique de fin de millénaire. Vous êtes cette réponse providentielle.

Les véritables charismes ne peuvent que tendre à la rencontre avec le Christ dans les sacrements. Les réalités ecclésiales auxquelles vous adhérez vous ont aidé à redécouvrir la vocation baptismale, à valoriser les dons de l'Esprit reçus lors de la Confirmation; à vous confier à la miséricorde de Dieu dans le Sacrement de la Réconciliation et à reconnaître dans l'Eucharistie la source et le sommet de toute la vie chrétienne. De même, grâce à cette forte expérience ecclésiale, sont nées de splendides familles chrétiennes ouvertes à la vie, véritables «Eglises domestiques»; de nombreuses vocations au sacerdoce ministériel et à la vie religieuse sont écloses, ainsi que de nouvelles formes de vie laïque inspirées par les conseils évangéliques. Dans les mouvements et dans les communautés nouvelles, vous avez appris que la foi n'est pas un discours abstrait, ni un vague sentiment religieux, mais une vie nouvelle dans le Christ, suscitée par l'Esprit Saint.

8. Comment préserver et garantir l'authenticité du charisme? A cet égard, il est fondamental que chaque mouvement se soumette au discernement de l'Autorité ecclésiale compétente. C'est pourquoi aucun charisme ne dispense de la référence et de la soumission aux Pasteurs de l'Eglise. Avec des paroles claires, le Concile écrit: «C'est à ceux qui ont la charge de l'Eglise de porter un jugement sur l'authenticité de ces dons et sur leur usage bien entendu. C'est à eux qu'il convient spécialement, non pas d'éteindre l'Esprit, mais de tout éprouver pour retenir ce qui est bon (cf. 1 Th 5, 12; 19-21)» (Lumen gentium, n. 12). Telle est la garantie nécessaire que la voie que vous parcourez est la juste!

Dans la confusion qui règne dans le monde d'aujourd'hui, il est si facile de se tromper, de céder aux illusions. Dans la formation chrétienne attentive des mouvements, que ne manque jamais l'élément de cette obéissance confiante aux Evêques, successeurs des Apôtres, en communion avec le Successeur de Pierre! Vous connaissez les critères d'ecclésialité des groupes laïcs présentés dans l'Exhortation Christifideles laici (cf. n. 30). Je vous demande d'y adhérer toujours avec générosité et humilité en mettant vos expériences au service des Eglises locales et des paroisses, et en demeurant toujours en communion avec les Pasteurs et attentifs à leurs indications.

9. Jésus a dit: «Je suis venu jeter un feu sur la terre, et comme je voudrais que déjà il fût allumé!» (Lc 12, 49), tandis que l'Eglise se prépare à franchir le seuil du troisième millénaire, accueillons l'invitation du Seigneur afin que son feu règne dans nos cœurs et dans celui de nos frères.

Aujourd'hui, de ce Cénacle de la Place Saint-Pierre, s'élève une grande prière: Viens, Esprit Saint! viens renouveler la face de la terre! Viens avec tes sept dons! Viens, Esprit de vie, Esprit de vérité, Esprit de communion et d'amour! L'Eglise et le monde ont besoin de Toi. Viens Esprit Saint et rends toujours plus féconds les charismes que tu as répandus. Apporte une force et un élan missionnaire à tous tes fils et tes filles ici réunis. Ouvre plus encore leur cœur, ravive leur engagement chrétien dans le monde. Fais d'eux de courageux messagers de l'Evangile, des témoins de Jésus-Christ ressuscité, Rédempteur et Sauveur de l'homme. Renforce leur amour et leur fidélité à l'Eglise.

A Marie, première disciple du Christ, Epouse de l'Esprit Saint et Mère de l'Eglise, qui a accompagné les Apôtres lors de la première Pentecôte, adressons notre regard afin qu'elle nous aide à apprendre de son Fiat la docilité à la voie de l'Esprit.

Aujourd'hui, de cette Place, le Christ répète à chacun de vous: «Allez dans le monde entier, proclamez l'Evangile à toute la création» (Mc 16, 15). Il compte sur chacun de vous, l'Eglise compte sur vous. «Et voici que je suis avec vous pour toujours jusqu'à la fin du monde» (Mt 28, 20).

Je suis avec vous.

Amen!

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